Changes MPN competencies for App development and ALM

Partner-Program-logo.jpgIn November we had some changes to the competencies of the Microsoft Partner Network (MPN) program that are particularly interesting for Microsoft Partners that are doing Application (or App) development on the Microsoft platform. Equally interesting for companies that just start on the platform triggered by the release of Windows 8.
The Application platform competencies are now:

The “old”  Web Development, Software Development, and ISV competencies have merged to become the new Application Development competency. If you want to get started with that you can take the HTML5, CSS3, and JavaScript Jump Start – get a free exam voucher!  You can get a voucher for Exam 70-480 Programming in HTML5 with JavaScript and CSS3 when you take the Developing Windows 8 Apps Jump Start online training. Get details (Partner log-in required).

More news for the ALM competencie:

  • Visual Studio 2012 and ALM competency readiness. First, review the learning path to discover the latest sales, licensing, and technical training.
  • How sell Visual Studio 2012 and attach other products: partner materials, reseller kit (Partner log-in required)
  • Host customer events using launch-in-a-box kits Part 1 and Part 2. Host ALM customer events with the ‘Rise to the New Normal’ IT decision maker event-in-a-box kit  (Partner log-in required)
  • Sales Specialist competency assessment (Partner log-in required) this 200-level, 45 minute sales assessment covering Visual studio 2012 can help you prepare to meet ALM competency requirements.

This is why these 3 young Belgians need your Imagine Cup Vote!!!

imagine-cup-2012The Microsoft Imagine Cup brings together students from all over the world and asks them to use their creativity and passion for technology to help solve the world’s toughest problems. Back in May you could read that 2 of our Belgian teams made it to the finals in Sydney.

One of the teams “Make a Sign” created this amazing project that uses Kinect in combination with Azure to recognize sign language used by deaf people and learn people how to use it. Earlier this week the 3 students from HEPL in Liege met with minister-president Rudy Demotte of the Walloon region.
Press: On RTL TV news. In La Derniere Heure. In Le VIF.

So before you read/watch any further do this:  go to the People’s Choice Award site and vote – and then ask your friends, family and network to vote too. Then read the rest of this post and you’ll know why you did the right thing Smile.

Congratulations to:

Julien Rousselle

Antoine Trippaers

Nicolas Bertrand

This is where you can find the full project video:

Imagine Cup 2012 – Make A Sign (Project Presentation)

2 Belgian student teams will join the Imagine Cup Worldwide Finals in Sydney!!!


Imagine Cup is a Big Deal!! Imagine Cup is the world’s premier student technology competition in witch 350.000 students from 183 countries compete for international recognition and cash prizes. In July, 106 student teams from 75 countries will celebrate Imagine Cup’s 10th Anniversary by competing in the Worldwide Finals in Sydney, Australia. This year marks the 10th anniversary of the Imagine Cup with 1.65 million students from 190 countries participating in the competition during the past decade.

They did it again! 2 Belgian teams  “Make a Sign” & “Hotfix_windows” will represent Belgium on the Worldwide Finals in Sydney. After 4 months of hard work and dedication, these 2 Belgian teams can be proud on their performance – making us now amongst the best performing countries in Imagine Cup 2012 : there are only 9 West-European teams and 104 teams worldwide still in running. And again not a coincidence that the teams come from 2 of our best schools in the country HOWEST/DAE in Kortrijk and HEPL in Liege that both have a long Imagine Cup participation track including some finals positions.

These are the 2 Belgian entries making it to the finals:

Team Hotfix_Windows – We influence the world we live in. Learn via a game how you can create a positive impact on world. Developed by 4 students of Hogeschool West Vlaanderen (Howest) in the digital arts & entertainment faculty.

Team: Make A Sign – Imagine you could not hear or speak? Social interaction would all of a sudden become much more complex. 3 students from Haute Ecole Provinciale Liege (HEPL) have developed an application based on Kinect technology to construct a sign database for all languages, and learn in a very convenient and fun way how to communicate correctly.

More information about Imagine Cup is available at the Imagine Cup Virtual Pressroom and on the Imagine Cup blog.

2012 Most Valuable Professionals (MVP) for Belgium announced (full list attached)

Each quarter Microsoft awards passionate technical community leaders with the Microsoft’s Most Valuable Professional (MVP) award recognizing they are top-tier technology influencers and outstanding community contributors. In Belgium most of them are full time professionals doing IT for a living, with some exceptions that are teachers or just passionate users.
Microsoft began the MVP Awards many years ago as a way to recognize members of the general public who devoted their time and technical expertise to helping users in various online technical forums. Over time, the program evolved, and awards are given to members of technical communities worldwide for their contributions to communities including third-party Web sites, user groups, blogs and wikis. MVP Awards are given directly by Microsoft Corp and not by the local BeLux subsidiary.

Below is the list of all 46 new and existing MVP’s for Belgium cross a wealth of technologies from Dynamics CRM and ERP, over Exchange, SQL and Azure, and consumer security and Xbox. Congratulations to all of you especially the new ones on the list !!!  I’ve added the Twitter address for most of them so feel free to start following those in your domain of technology.

MVP Technical Expertise
Claude  Leloup Access
Kris  van der Mast ASP.NET/IIS
Simone  Chiaretta ASP.NET/IIS
Didier  Stevens Consumer Security
Marc  Van Nooten Consumer Security
Mieke  Verburgh Consumer Security
Wim  Coorevits Dynamics CRM
Eric  Wauters Dynamics NAV
Luc  Van Dyck Dynamics NAV
Wim  Gielis Excel
Tom  Decaluwe Forefront
Paul  Loonen Forefront Identity Manager
Thomas  Vuylsteke Forefront Identity Manager
Hans  Le Roy Internet Explorer
Johan  Delimon Lync
Kurt  Roggen Management Infrastructure
Jethro  Seghers Office365
Luc  Sanders PowerPoint
Hans  Hoet Project
Jan  De Messemaeker Project
Joris  Poelmans SharePoint Server
Karine  Bosch SharePoint Server
Ludovic  Lefort SharePoint Server
Sébastien  Sougnez SharePoint Server
Serge  Luca SharePoint Server
Stéphane  Eyskens SharePoint Server
Gill  Cleeren Silverlight
Frederik  Vandeputte SQL Server
Isabelle  Van Campenhoudt SQL Server
Alexandre  Verkinderen System Center Cloud and Datacenter Management
Christopher  Keyaert System Center Cloud and Datacenter Management
Mike  Resseler System Center Cloud and Datacenter Management
Kenny  Buntinx System Center Configuration Manager
Kim  Oppalfens System Center Configuration Manager
Didier  van Hoye Virtual Machine
Jérôme  Lambert Visual C#
Olivier  Matis Visual C#
Marc  Gregoire Visual C++
Pieter  Gheysens Visual Studio ALM
Maarten  Balliauw Windows Azure
Panagiotis  Kefalidis Windows Azure
Yves  Goeleven Windows Azure
Nick  Asseloos Windows Home Server
Olivier  Lebeau Word
Frederik  De Breuck Xbox
Brecht  Kets XNA/DirectX

To become an MVP, candidates are nominated by other community individuals, Microsoft,  or in some cases themselves. Candidates are rigorously evaluated for their technical expertise, community leadership, and voluntary community contributions for the previous year.
Are you interested in hearing more about the MVP Award from some of our leadership team? Check out this video created by Visual C# MVP David Giard about what the MVP Award means to the technical community, what it means to Microsoft, and how MVPs are selected. Please visit the nomination page to nominate a community leader to be considered for an MVP Award.

Microsoft certification reinvented for the cloud + "Two for One" exam offer

MCSE: Lead your organization to the cloudLast week Microsoft Learning announced that it has reinvented its certification program to directly address technology’s evolution to the cloud.

Why is Microsoft changing the Microsoft Certification program?

  • Microsoft’s new certifications help bridge the IT skills gap as new jobs are created by the cloud demand deeper understanding and more rigorous trainings.
  • As Microsoft technology moves to the cloud, so does its certification program.

What key changes is Microsoft making to the program?

  • Microsoft Certification Program is raising the bar, evolving with the cloud to ensure relevance and competitive advantage in the industry.
  • Microsoft Certifications now validate a broader and deeper set of skills to build Microsoft technology solutions in the cloud or on-premise, a more comprehensive approach than certifications about individual components or aspects of a single Microsoft technology.


What do the new certification acronyms MCSA, MCSE or MCSM stand for?

  • Microsoft Certified Solutions Associate(MCSA)
  • Microsoft Certified Solutions Expert (MCSE) or Microsoft Certified Solutions Developer(MCSD)
  • Microsoft Certified Solutions Master (MCSM).

What do the new skill levels and certifications encompass?

  • The Associate Level comprises the Microsoft Certified Solutions Associate (MCSA) certification, which provides a clear starting point for job seekers early in their technology career. It represents a foundation and is the prerequisite certification necessary to earn an MCSE.
  • The Expert Level comprises the Microsoft Certified Solutions Expert (MCSE) or its developer equivalent, Microsoft Certified Solutions Developer (MCSD), and is Microsoft’s flagship certification for individuals who want to lead their organization’s transition to the cloud. These certifications recognize IT professionals and developers with broad and deep skill sets across Microsoft solutions.
  • The Master Level is the Microsoft Certified Solutions Master (MCSM) certification that differentiates the select few from their peers and represents the highest bar of knowledge and skills validation.

2 for 1 exams! Get current and get to the cloud

The best path to cloud certifications is to complete your Microsoft Certified IT Professional (MCITP) – or Microsoft Certified Professional Developer (MCPD) certification and upgrade to the equivalent MCSE certifications when they become available with the “Two for One” exam offer.

More information : When you are a Microsoft partner you can visit the Microsoft Learning Campaign Factory otherwise this is the public site.

Naturally: real NUI in a real banking environment using SUR40/Surface

picture from iNUI blogThe “Banque et Caisse d’Epargne de l’Etat” (BCEE) is a full service bank in Luxembourg. They are not only held in high esteem by the rating agencies, but are also pretty innovative in their customer approach. With the Samsung SUR40/Microsoft Surface v2 only recently released on the market BCEE has opened the first Natural User Interface driven branch office.

iNUI Studio, the Luxembourgish startup of the year in 2011, has developed an innovative sales support banking solution based on the brand new Samsung SUR40/Microsoft Surface 2.0. The solution allows the sales agent to place their clients in the middle of the decision making process through manipulation of all documents in a very intuitive natural user interface. The project uses both formats, a “TouchTable” and “TouchWall”.

2 nice articles explaining the details (in French) published earlier this week:
IT Nation. LU  and iNUI Studio Blog .

Oproep tot structurele partners Microsoft Innovation Center Vlaanderen

Op 20 december 2011 werd de vzw Microsoft Innovation Center Vlaanderen opgericht.

Deze vzw stelt zich tot doel om de ontwikkeling van de regio Vlaanderen te stimuleren op het vlak van informatie- en communicatietechnologie (ICT) bij prioriteit in het domein van de welzijns- en zorgsector door middel van:

  • sensibilisering, informatie en vorming op het vlak van ICT
  • het verstrekken van adviezen en begeleiding aan bedrijven die actief zijn in de ontwikkeling van informaticatoepassingen met sterk ontwikkelingspotentieel
  • de begeleiding van startende ICT-ondernemingen die prioritair activiteiten ontwikkelen op het vlak van e-health

De vzw beschikt over twee operationele locaties in de steden Kortrijk en Genk. De activiteiten hebben een focus op e-health, gezien de belangrijke rol van deze sector binnen het ViA maar ook als sector met economische en sociale toegevoegde waarde voor Vlaanderen.
Het Microsoft Innovation Centrum Vlaanderen, hierna afgekort als ‘MIC Vlaanderen’, kan een belangrijke rol spelen in het verder ontwikkelen van een toonaangevende industrie in de gezondheidszorg en dit door middel van speciale ondersteuning voor het lokale ecosysteem van IT bedrijven, innovatoren, start-ups en spin-offs, overheid en instellingen.
Het MIC Vlaanderen zal deze doelstellingen realiseren door het organiseren van activiteiten die gericht zijn op:“Netwerking” : De creatie van een positief kader voor IT innovatie door een centrale netwerking hub functie voor opportuniteiten en professionals binnen de regionale IT sector.

  • “Ontdek & Leer” : Stimuleren van kennis over nieuwe opkomende technologieën aan de hand van organisatie van conferenties, seminars en workshops.
  • “Innoveren” : Stimuleren van toegepaste innovatie rond deze technologieën door het organiseren van ‘Call for projects’ gekoppeld aan zakelijke opportuniteiten.
  • “Ondernemen” : Ondersteunen van IT start-ups door het organiseren van doelgerichte bootcamps gericht op de IT sector

De vzw staat open voor alle overheden en bedrijven organisaties die een wezenlijke bijdrage kunnen leveren tot het bereiken van het maatschappelijke doel van de vereniging en een toegevoegde waarde hebben voor de vereniging.

Het Microsoft Innovation Center Vlaanderen is opgezet op basis van een publiek-private samenwerking. De publieke zijde wordt ingevuld door de steden Genk en Kortrijk en werkt met financiële steun van de Vlaamse Overheid. Aan de private zijde is op dit moment enkel Microsoft een partner.
De Raad van Bestuur bestaat momenteel uit telkens twee bestuurders vanuit Genk, Kortrijk en Microsoft. Het IBBT werd gevraagd toe te treden tot de Raad van Bestuur.

De vzw MIC Vlaanderen zoekt nog een aantal structurele partners. Deze partners gaan een engagement aan met het MIC Vlaanderen in lijn met de stichtende partners (Stad Genk, Stad Kortrijk en Microsoft). De structurele partner verbindt zich tot het leveren van een bijdrage aan het behalen van de doelstellingen van het MIC Vlaanderen niet alleen in de vorm van financiële middelen maar ook door de enthousiaste inbreng van expertise. Dit type partner ziet ‘market intelligence’, toegang tot de MIC Vlaanderen ‘community’ van gespecialiseerde ontwikkelaars en entrepreneurs, valorisatie van onderzoek en zichtbaarheid binnen de zorgsector als belangrijkste waarden van een partnership. Een structurele partner gaat een engagement aan van 3 jaar met mogelijke verlenging. De jaarlijkse bijdrage bedraagt minimum 75.000 Euro.

In ruil voor zijn engagement krijgt de structurele partner een pakket aan voordelen op maat samengesteld uit: visibiliteit, activiteiten, call for projects, faciliteiten en lidmaatschap in de Raad van Bestuur van de vzw.

Visibiliteit: de structurele partner heeft een zichtbare band met MIC Vlaanderen. Het aanbrengen van logo’s via website, nieuwsbrieven, banners, …; het afficheren van bedrijfs logo in het MIC Vlaanderen; aanwezigheid tijdens publieke activiteiten…
Activiteiten: de vzw organiseert tal van activiteiten. In het pakket worden een aantal lidmaatschappen van de vzw MIC Vlaanderen voorzien. Deze leden krijgen toegang aan de activiteiten van het MIC Vlaanderen.
‘Call for Project’: de structurele partners maakt gebruik van het MIC Vlaanderen platform voor het uitschrijven en de organisatie van ‘call for project’.
Faciliteiten: structurele partners kunnen gebruik maken van de specifieke infrastructuur in het MIC Vlaanderen zoals meeting rooms, seminarie ruimte, demoroom,…
Raad van Bestuur: de structurele partner heeft recht op een zetel in de Raad van Bestuur van de vzw MIC Vlaanderen.

Kandidatuur richten aan (burgemeester stad Kortrijk) of (Burgemeester stad Kortrijk) of (Luc Van de Velde, Directeur Developer&Platform Group Microsoft). De kandidatuur moet binnen zijn voor 30 april 2012.
De kandidatuur is enkel geldig als minstens de volgende informatie aanwezig is:
– naam van bedrijf en activiteit
– gegevens van contact persoon (email, gsm)
– korte beschrijving van de motivatie
– korte overzicht van mogelijke projecten die in aanmerking komen voor een ‘call for project’

De integrale statuten van de vzw MIC Vlaanderen zijn gepubliceerd in het Belgisch staatsblad en vindt u alvast hier terug:

Met het oog op een zo ruim mogelijke verspreiding van het aanbod om een partnerschap aan te gaan met de vzw, mag u onderhavig schrijven doormailen/doorsturen naar andere potentieel geïnteresseerde actoren.

Wij hopen op een grote belangstelling voor dit unieke project en kijken dan ook graag uit naar uw deelname.

Met vriendelijke groeten

Stefaan De Clerck
voorzitter vzw MIC Vlaanderen